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为什幺日本布丁总是3杯装,乳酪却是4杯装?

带儿子到日本超级市场,他最喜欢跑到开放式雪柜,然后用哀求眼神问:「可不可以买布甸/啫喱?(布丁/果冻)」我多数拒绝,因为小杯装的都要一连三个一起买,一杯装的又太大杯而且不够三连装抵买。儿子被同一个理由拒绝得多,便投诉:「为什幺小杯装总是三个连在一起的!」一下子我都答不上,因为香港的四方啫喱可以一盒盒的买、维他奶有一包包也有一排排选择,那为什幺日本生产的布甸大多数都是三连装呢?

到互联网上查,这个疑问一点都不新鲜,很多日本人问过。电视节目(富士电台,4/8/2015晚上九点播放的《発见!ウワサの食卓》/发现!传闻的餐桌。可参看32:50-33:59)认真到访问森永乳业设计及市场部的代表来回答问题。原来三连的设计是源于七十年代日本社会结构。

六七十年代,西洋饮食文化开始在日本社会扩散。1971年麦当劳在日本开业,引入快餐文化;日清也推出杯麵(日本人一直以来的主食是米饭)。商人便开始考虑:「西方的甜品布甸,是不是也可引入到日本家庭呢?」之后,森永乳业在1971年开始发售杯装布甸,固力果也在1972年发售杯装布甸。当时的设计是单杯装而非我们现在所见的三连装。到了1976年,森永才推出三连装布甸。

那为什幺一杯要变成三杯呢?这就要说到日本战后的家庭结构。战败后日本在美国监督下进行一系列改革,其中包括1948年大幅修改的《日本民法典》,删去大部分户主特权、删除家督继承制度,自此日本家庭由我们看的江户时代剧的大家族转向核心家庭发展。到七十年代,全日本的家庭户口(日文称为世带/せたい/Setai)以四人、父母二人及子女二人的家族构成最多,佔38%。当时的市场研究都指出,主妇买布甸多是用作小孩午后茶点(おやつ/oyatsu),而下午3、4点的时间爸爸都在外工作不在家,家里就剩下妈妈和孩子二人,那三杯装的话就刚刚好满足三人的小腹。3点、3人,结果布甸便由一杯装演变成三连装直到现在。

同样道理,日本出产的四连装乳酪(优酪乳)也由同样角度出发:日本人习惯一家人吃早餐,父母及子女二人,四杯乳酪便刚好满足一家四口。

可是七十年代的家庭结构数据已经不再适用,日本正面对人口老化(日文称作高龄化/こうれいか/kouneika)和出生率下降(日文称作少子化/しょうしか/Syoushika)。日本出生率由1970年的18.8跌至2012年的8.2。而人口结构改变,家庭结构亦然,到1980年日本依然以四人家庭为最多,佔25.3%;但三十年后即2010年,四人家庭只佔14.4%,而一人家庭由1980年的19.8%升至2010年的32.4%;二人家庭由16.8%升至2010年的27.2%;三人家庭则大致不变,由1980年18.1%微升至2010年的18.2%。(家庭结构的百分比由笔者自己计算,四捨五入至小数点后一个位)日本越来越多人倾向不婚、独居或者夫妇二人婚后不生孩子,就算生孩子也只生一个,超越了生两个的家庭了。可见三连装布甸针对的「三点、三人」已不再适用。

因时制宜,森永、明治、雪印、固力果等等的乳业、製菓公司也开发其他包装的布甸、乳酪。为了满足スイーツ男子(スイーツだんし/sui-tsudanshi,中译:喜欢甜点的男子)的嘴巴,近几年相继推出不同种类单杯大杯装的甜点;针对在职忙碌的女士和太太,则推出脱脂及有美容功效的樽装饮用乳酪。虽说已有其他包装选择,但在日本超市三连装的销量依然最高。

儿子也有看那节目,已经知道三连装「三点、三人」的设计原意。下次到超市我再拒绝他的话,醒目的他或者会说:「三杯布甸,我一杯,妹妹一杯,妈妈一杯,刚刚好!买啦买啦!」

后话:动漫迷可以参看固力果开发杯装布甸的热血漫画



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